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第 428 期營商之道 – 廢塑料行業的前途

Dr. Steve Wong黃楚祺博士 26/1/2023 經歷了三年多的疫情後,我們的行業及所有企業均受到疫情肆虐衝擊,全球很多企業也相繼倒閉及裁員。石油及能源價格曾經急升後卻大幅下調,美國及很多國家也恐怕物價上升引致通貨膨賬而大幅加息,因此大眾的消費意欲明顯下降。歐洲出現了經濟大蕭條及要面對地緣政治 的因素,例如俄烏戰爭引發的糧食及能源供應失衡問題等引致塑膠原材料需求下滑。與此同時,化工廠增加太多生產線,做成產能過剩,引致大多數一般塑料及工程塑膠新料價格回落到疫情前的價位,部分更跌至近年新低。 新料價格下滑對廢塑料回收商卻有利好因素,因為可以買到平價廢料,但卻拖累到再生粒料的滯銷。因為新料產能過剩而需要割價出售, 吸引改用新料。如要吸引廠家用再生料,價格便要大幅下調才可以賣出。再生料在目前生產成本日益增加、勞工嚴重短缺、政府法例對行業的嚴格規管的情況下再生企業再度受到衝擊,很多公司也出現周轉困難被迫停產或結業。在年近歲晚的期間,這個情況特別顯著。 其實業界有很多回收企業因應早前有些大品牌企業的承諾,需要用百分之二十至三十的再生粒料加在他們的產品裡,用以作為推廣可持續發展經濟、利用綠色產品及支持環保作為口號,從而去宣傳他們的品牌在社會企業責任作出貢獻,加大業務投資誰料到部份公司只是借此宣傳來誤導消費者。有些企業目前買入廉價新料來增加經濟效益才是他們的目標,環保只是一個口號去招徠客戶的技倆。除非法例明文規定製 成品必須有一定回收粒料成份的混入才可推出市場,但恐怕廠家也不會多付價錢去購入成本日增的再生料吧。 儘管前陣子美國加州及英國分別通過法例,包裝制品必需要加入一定比例的再生粒料及産品是可重複使用及可回收。企業在聲明及標籤的使用是受到法律約束的。美國加州總檢察長Rob Bonta致函加州主要塑膠包裝生產商,要求他們在產品上印上100% recyclable(百分百回收作為解釋及回收跟蹤證明。事實上,總檢察長所說的100%回收根本是不可能的事吧! 但目前他要求企業提供回收證據,也強調對企業欺騙消費者行為會作出起訴的。近日聯合國環保公署也提出自願性使用再生材料是不足夠的,推廣及提升廢塑料的回收率必需有法例規定才能達到理想 的目標 。

第427期營商之道 – 疫情改變了我們的溝通模式

Dr. Steve Wong黃楚祺博士 17/1/2023 三年多以來的因疫情而隔離及社會距離限制的影響對我們日後的生活真是太深遠了,最明顯的是人與人之間的接觸減少了很多,這包括語音對話及面對面的溝通。 我家的二兒及兒媳,他們經過三年多的家居工作(home office), 起居飲食基本上是不用外出,所有食品及消費品都可以從網上訂購回家,非常 偶爾有親友從遠方來才會出外吃一頓飯。在過去三年裡只有兩次到過墨西哥渡假,他倆表示打死也不會再在一些要親身到公司上班的工作,主要是一切工作及溝通也可以在線上會議搞得掂的。以往用電話跟朋友通話已改成文字短訊,如要通電話也必需要預約。他們更開玩笑地 説,目前真是很怕見人應酬。 我相信以上的溝通模式將會是大趨勢,我記得以往我常常跟朋友及客戶是用電話聯絡的,但現在則會從來電顯示的電話號碼去視乎情況才接聽,當然家人來電除外吧。現今很多年青人的家中是沒有家居電話的,而電視機也是用作轉播手機裡的媒體節目及新聞。以往電視機的接收器(貓盒)也不需要了看Youtube或tikok比看傳統電視節目的人多了很多。很多人也會在這些平台裡尋找自己的至愛節目,非常沉迷,朋友也不想多見,尤其是出外車多人多看手機也是一種樂趣。以往家長責駡孩子整日在房間裡用電腦,現在就算是成年也一樣。 我跟同事每天開線上會議,我十分強調我們的生意是要互相傾談,大家才可以增加對物料的了解及認識;互動才可以觸摸及了解到客戶對報盤的興趣與價格方面的掌握。同事之間也有人只喜歡發短訊或電郵給不同部門的同事,然後就當自己的任務完成,也不去了解收郵件的人是否有把工作跟進及完成與否或訊息有否傳達到負責同事的手機或電腦。 近日和一位在美國阿拉巴馬州任教物料工程的教授Prof. Brian Pillay到亞洲地區考察,談到他們主要教學是跟政府部門及企業協作,目的是 如何透過物料改性達到化學及物理的需求而做成各種材料,將它們應用於航天、汽車及不同領域。他部門的學生及研究人員往往要對外跟政府及企業聯絡,作為教授的他,為了大學的名譽,除了教學外同時也要教他們如何做人及互相溝通,不可以只是發了電郵便大功告成,其實大家是需要通電話以作互相交流。

卜高通美中文投稿天地 – 中國放棄清零政策

Dr. Steve Wong黃楚祺博士 10/1/2023 中國大陸在去年十二月突然放棄了堅持三年的清零政策,有報道指中國政府是因為回應早前很多市民上街遊行,以及民眾示威的訴求,他們抗議政府的持續嚴厲封城及核酸檢測的措施,嚴重影響民生並引致很多民眾不滿。另一說法則是因為中國的經濟開始下滑,這三年來受到出入境的限制,工廠及工商業也因為封城隔離措施將所有的經濟活動處於停頓狀態,因此很多企業出現倒閉結業,民不聊生。還有的是可能現在的Omicron病毒雖然傳播力很強但病徵相對較輕微,大部份的症狀與一般感冒無疑,但對於長期病患者、免疫力較低的人士或長者,一旦染上Omicron也有可能出現支氣管炎或肺炎等併發症而死亡的。 近日我出差到過日本、泰國及馬來西亞,很多客戶及朋友相繼表示,他們已足足兩三年沒有踏足過中國大陸了,這次他們廢除入境檢疫隔離是一個大喜訊呢。他們常常傾談的話題是什麼時候回中國與家人過年及團聚。儘管很多航班因為爆滿而坐地起價,加幅由兩倍至十倍不等,但他們也毫不在乎,因為最重要的是可以盡早回到老家與隔別多時的親友見面。 據了解,中國因沒有足夠準備的情況下突然解封疫情管制,醫療系統卻未能應付突如其來受到病毒感染的病人,導致很多患者因未及能時得到治療而死亡。也有說法的是,目前染病人數是每天三千多萬人或以上,而死亡人數是遠遠超過政府所公佈的數字。很多媒體則估計死亡人數最終一定會是數以百萬計的。 據我所接觸的朋友圈中而了解,他們在中國大陸的家人,多達六成以上已感染到新冠病毒了很多人也期待盡快得到陽性反應而不用每天也在擔心會在那個場所被別人傳染。但也有部份人會在短時間內得到兩次呈陽性反應的。科學家則擔心中國疫情要經歷一個階段才會令此波的疫情結束,最樂觀的想法也要在2023年第二季才可結束。另外也有估計要到2024年社會及經濟活動才能恢復正常運作。我也在此祝願大家身體健康疫情盡快結束各行各業也可像以往般百業興旺。

Market Update for the prime, recycled, and scrap plastics as of December 24, 2022

Prime virgin prices are from China’s major virgin polymer websites in Renminbi RMB. The exchange rate is 1 US dollar= Chinese Yen at 6.9900. Oil prices settled in New York at $79.56 per barrel, $2 higher than the Asian section. The recent increases in oil prices are supported by anticipation of Russian oil production output …

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Business philosophy – The problem of low recycling rate from a helicopters view

Dr. Steve Wong December 22, 2022 According to data from the recently published OPIS (oil price information service) report, a persistent short-supply situation would exist globally in the plastic recycling industry. It casts a downward trend on the quantities of plastic scraps exported from the US to Southeast Asia. With the OPIS report, the plastic …

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第426期營商之道 – 因不理解業界而所引伸的問題

Dr. Steve Wong黃楚祺博士 19/12/2022 在日前OPIS (Oil price information service) 公佈的美國廢塑料出口數字來看,全球廢塑料回收業將會持續出現回收料嚴重短缺的情況。 根據此報告指出,美國今年一月到十月期間廢塑料的出口數量是19,503隻貨櫃;大約有450, 076噸,比去年同期減少為17.7%。出口到的國家,按量排行為墨西哥、加拿大、德國、土耳其及印度,然後才到馬來西亞、印尼、越南、台灣、香港及泰國等地。對於東南亞成千上萬的回收商而言,成功購買到美國可回收的廢塑膠只會是少之又少。 同一時間,美國的埃克森無比(EXXON MOBIL)公佈他們在德州Baytown年產36,000噸的回收廢塑料工廠已開始啟動生産,為了配合循環經濟及環保法例的要求,集團已在以上地址及其他地方著手籌備增加產能至450,000噸一年。其他石油化工廠也同樣為了提高其公司在環保方面的社會企業責任及意識等,他們紛紛加入廢塑料行列。在目前僧多粥少的情況下,供應量短缺日趨嚴重。 在上月中旬,我在聯合國位於日內瓦的巴塞爾公約法規執行委員會上,跟席上委員分享有關廢塑料目前的狀況,我解釋到為何目前全球廢塑膠的回收率只有9%,主要原因是發達國家沒有足夠人力資源去做分揀及分類;發展中國家則沒有制度、財務資源及基建去收集廢塑料作分揀、清洗加工後直接做粒料。美國及香港便是一個很好的例子,很多家居廢料即使市民已分類及 分開放置可回收的垃圾箱內,卻有七至八成由於是缺乏資源去再細分為不同的種類去加工做粒,最後被逼要堆埋或焚燒。我再補充地說,目前東南亞有很多回收工廠因缺乏已分揀好的廢塑膠來加工做粒而倒閉;這種情況也同樣會在其他發達國家、歐洲及美國等國家出現。很多投資者以為市場需要很多工廠來做膠粒或破碎,卻不知道樽頸位卻是在回收鏈前端的收集及分選。當大家拼命地去投資,只會形成後端再生加工企業產能過剩,在惡性競爭下,引致倒閉潮在東南亞以外的地方陸陸續續地出現。 現在大型投資的企業包括石油化工廠及財團,他們引述自己的生產是 “高級再生” (Advance recycling),又稱化學回收,把廢塑料還原成原來的材料然後再提煉成不同的塑膠、汽油或其他石油產品,並且不斷循環再用。這項技術是一個突破嗎?其實它一直都存在,爭議的是要去符合環保、經濟效益、及產能化。儘管細說如何高級,這化學回收也要所有物料需要先進行分類分揀才可達到有效的應用。石油化工集團的投資是數以十億美元計的,不計成本地勢必要把廢塑料做成原材料,是否能避免再生粒跟自己的新料競爭呢?這有待日後大家再作深入的探討。但我肯定的是需求廢塑料是有增無減的,行業供求失衡,供應鏈樽頸位卻未被注意,這樣必會對業界的發展做成重大的隱憂。 未來的日子由於供應量開始減少,業界會充滿著巨大的挑戰,大家必需要有心理準備去應付這一連串的問題吧!

Market Update for the prime, recycled, and scrap plastics as of December 10, 2022.

Prime virgin prices are from China’s major virgin polymer websites in Renminbi RMB. The exchange rate is 1 US dollar= Chinese Yen at 6.9643. Crude oil prices closed at $71.02 per barrel in New York on Friday, Dec.9, a yearly low, on demand worries linger amid global complications. Oil prices level today depends on the …

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