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第412期營商之道 – 出差巴基斯坦

第412期營商之道 – 出差巴基斯坦 Original by Dr. Steve Wong黃楚祺博士 16/05/2022 近日我出席完印度新德里的展銷會順道到訪巴基斯坦的卡拉奇,從地圖上來看,這兩地相隔飛行時間約為兩至三小時,但卻沒有直航飛機,並要在中東轉機才可到達。我司一直有跟巴基斯坦有業務來往的,幾乎每日我們也收到這國家的買賣詢盤,但很多同行及巴基斯坦的供應商也叫我們小心一點,因為九成人都是騙子,這個國家是沒有這麼多廢塑料出售的,塑膠廢料在本地回收然後再生循環利用,可以出口的品種十分有限。然而我們行業裏的確有十分多的網上騙子,不是騙取訂金便是裝貨時付運低劣的貨物。我們多年來在南亞國家損失不少,做成不敢隨便去跟陌生客戶做生意。   印度、巴基斯坦及孟加拉在1947年前是一家人,按照蒙巴頓方案,印度教區建立印度,東西部的伊斯蘭教區建成為巴基斯坦。隨著印度多次的衝突及不友好的行動,1971年後東巴在印度的支持下,脫離巴基斯坦獨立成為孟加拉國。巴基斯坦與印度由”兄弟”變成“世仇”。在我出差到卡拉奇的這段時間裡,俾路支解放軍進行自殺式恐怖襲擊,有三名孔子學院的中國人被殺,我住的酒店日前也發生炸彈襲擊事件,出入保安非常嚴密,逗留期間,沒有遇見到中國同胞。巴國人十分喜歡中國人,主要是這裡的中、巴經濟走廊建設帶來很多機遇。普羅大眾認為美國是巴基斯坦政治幕後黑手,並且歸咎於總理伊姆蘭·汗被罷免是美國支配議員投不信任票。也有說法是軍方不認同俄羅斯入侵烏克蘭,但伊姆蘭·汗總理偏偏訪問克里姆林宮與普丁會晤 。巴基斯坦的政治矛盾一日不明朗,一日也很難有發展潛質。   我到機場那天,移民局官員簽發辦妥落地簽證後,友善地帶領我到一房間,然後向我索取小費,事後我把事情跟供應商分享,他們除了感到遺憾外,也表示這個國家因為人民收入很少,很多人一碰上機會便會多賺一點,不管是取之有道與否 。在這裏,一般工人的收入是100-130美金一個月,而有學歷及專業知識的便可以賺取400-500 美元。在過去幾年,巴基斯坦的家庭人均收入是550至650 美元一年。貧富懸殊十分嚴重,富有人家如活在天堂;貧窮家庭猶如活在地獄裡。這麼窮的國家也有很多從阿富汗來的難民,我目睹幾歲大的小朋友在垃圾堆裏找紙皮及塑膠來出售。空氣及生活條件十分之差,我在卡拉奇幾天氣溫約攝氏四十度並且煙霧瀰漫感覺污煙漳氣般。   其實巴基斯坦也有很多天然資源,若要人民生活能夠得到改善,必須有賴政府的英明領導,但願上天賜給他們祝福。

第411期營商之道 – 疫情過後的工作對比

第411期營商之道 – 疫情過後的工作對比 Original by Dr. Steve Wong黃楚祺博士 06/05/2022 足足兩年時間沒有出差到國外,在這段期間只能透過視像跟公司員工、客戶、供應商、環境公署及協會溝通。整體而言,工作量沒減反增,效率也提升了不少,因為省下了交通時間。在這疫情期間,很多店舖及餐廳因為有社交距離的措施,於是就乾脆不出門,每天花在線上會議及用手機聯絡也超過十八小時以上。現今有很多提供視頻會議網絡的公司,他們不斷更新及改善系統,使到用戶們不斷學習及適應。對從未用過電腦的我,在疫情開始時被迫一點點地學習使用此等開會的模式。但我的最大問題是反應比較慢,由手指到眼睛、甚至腦筋都十分遲鈍,令到學習時間比別人長。家中的小朋友教我也教到很不耐煩,他們會索性幫我把開會的連結直接放在電腦的桌面上,開會時只需按下鍵盤便可以加入或主持會議。但遇到其他電腦上的問題,還是經常發生的,家人認為我最大的問題是沒有耐性,心中只想按一下鍵盤便能達到目的,更加不願把問題先了解或上Google網搜尋一下。 目前出差,比較具挑戰性的是不同國家有不同的檢疫要求,一般要上網下載不同形式的表格,填寫後連同針卡、核酸測試結果一併交回,然後等待回覆,之後再下載成QR 碼,非常煩複。另外有些國家要簽證才可進入,還要親自填寫,因為他們的批核只能發至申請人的手機或電腦,我沒有時間去全部自己處理,只能把自己的手機交給朋友或同事代勞。儘管如此,有時表格的設計也不太清晰,往往未能順利地填寫資料。正因如此,我也試過因為填錯資料而被拒絕入境到尼加拉瓜及領取印度簽證。 在現今社會,人類生活太過依賴科技,我們去餐廳也只能透過QR碼去點餐,沒有太多的選擇,也不可以一問一答餐單上的問題。這樣的事也會發生在船公司或政府部門的電話查詢上,我們必須要查詢他們範圍裡面的問題才可以取得答案,如果是詢問指定範圍以外的問題,有時就要等候數小時才會有人接線。這情況經常出現在馬士基航運,我們因為有一貨櫃損毁問題而去找船公司理論,同事每天要花數小時去等候電話接駁到客服去討論解決問題,這樣真是十分浪費人力資源。疫情後人與人的接觸只會越來越少,因為大家已經找到方法是不用見面、不用說話,全部用填表或文字去溝通。 相反我個人就比較喜歡面對面的接觸交流,尤其是疫情期間所認識到的朋友、包括公司同事,有些還是素未謀面的,大家一直也很期待疫情後見一見面。

5-2022- (第194期) 塑膠廢料供應鏈斷裂

Plastic scraps supply chain shortage 塑膠廢料供應鏈斷裂 Original by Dr. Steve Wong 黃楚祺博士   美國近日公佈了有關廢塑膠post-consumer plastic 回收數據如下: 2020年美國(post consumer)(家用)廢塑膠包括PET聚脂瓶、PE聚乙烯瓶、PP聚丙稀及其他(塑膠)瓶、塑膠膜、及其他塑膠(不包括發泡膠)為218萬噸,這數字跟中國大陸當年最高入口年量900萬噸相比只是四份之一。美國2020年總回收量比2019下降百份之5.7,下滑原因主要是疫情期間,很多回收處理中心運作受(到)影響,很多家居廢塑膠沒有(被)分揀(好)便送去堆埋。其實美國的總回收量在中國大陸禁(止)塑料入口後就一直下降,從2016年的256萬噸明顯下降至2015年的230萬噸。 中國的(禁塑令)實施後,(x回收)廢塑料(回收後)大多數在出口國(x本)當地再生加工成材料,重新投入塑膠製品生產(用)。再生材料重用的數量越來越普及,美國部分州政府立法規定廢塑膠的重用(use of recycled content),以加州為例由2022年開始,所有包裝產品必須要有百分之15的再生材料成份;而2025年則增至百分之25,(若)未能達標必須以每噸440美元繳款以代。(在)這政策下,以加州目前的回收量計(算),廢塑料的額外需求是36萬噸。很多品牌公司及石油化工廠也投資設廠,或收購再生工廠企業(來)保障供應量。形成(了)回收的廢塑料本地化現象,出口量(隨之)少之又少,佔回收率百份之十五至二十。 美國(廢料)出口最多的國家為加拿大及墨西哥,其次是歐洲及東南亞。目前PET飲料瓶、HDPE牛奶瓶及PP瓶出口到東南亞的數量幾乎是零數量。亞洲區的回收業界(x如果)若要依賴入口廢塑料加工做粒將會(是十分)遇到挑戰。再者其他發達國家如日本、歐洲及澳洲也(x一)同樣鼓勵”回收本地循環(x以)再用”。(再加上)巴塞爾公約及船公司限制絕大多數廢塑料跨國付運,形成廢塑膠今時今日供應(量)嚴重不足。 很多國家包括美國,歸究回收率低主要原因是廢塑料再生工廠及MRF(material recycling facility) 家居回收埸所不足,做成供不應求。事實上,問題的根源是塑膠品種成千上萬種,普羅大(x普)衆只是懂得回收塑膠樽,其他千千萬萬的日常生活用品裡的塑膠對絕大部份人是完全不認識,同時也不知怎樣去分;即(x是)使把他們的品種去分;也沒辦法去辨別它們的材料,(x如)以包裝塑膠膜為例已有好幾十種,分類不好是沒辦法回收,最終(x沒辦法)不能把廢塑膠再生做粒。

第 410 期營商之道 –業務流程外包

第 410 期營商之道 –業務流程外包 Original by Dr. Steve Wong黃楚祺博士 19/4/2022 一直以來我司在企業經營方面遇到最大的問題就是人力資源的缺乏,不管是在香港的工廠、辦公室以及海外公司都出現了人手嚴重短缺情況。很多時候也不容易招聘到空缺位置的最佳人選,所以往往發現效率都未如理想。 有些工廠因為租金、工資、電費及其他支出高昂,以致一直以來都是入不敷支。若要做到收支平衡,必須要增加產量及多元化地回收不同種類的塑料。比喻工廠只能局限於回收一般的塑料 (General Plastics), 其他塑料如PA尼龍、PC聚碳酸脂、PC/ABS合金料及POM聚甲醛,這樣便需外判给其他工廠加工,做成粒料銷售到不同的市場才可以增加工廠的收入。工廠生產外判之成功例子也非常之多,很多品牌公司都是採用外包合同的,如蘋果銷售過億部手機,機身全部都是在不同國家生產的,美國總部只是做設計及研發。 至於香港及海外辦公室,我們近年因人手短缺,尤其是在疫情期間,問題更加嚴重。而經濟發展比較好的國家往往出現人手不足及工資昂貴。很多企業如信用卡公司Visa、銀行、船公司、網購公司如Amazon 等機構,他們的客戶服務外判到較低收入的國家,例如印度、菲律賓等等;若需要用到英語及西班牙語,他們則會選擇哥斯達尼加、墨西哥等中美洲國家。若在歐洲,他們會選擇羅馬尼亞、及保加尼亞等的東歐國家。 外判的好處是利用其他人力資源豐富的公司或國家去分擔及彌補企業不足之處,使工作流程管理服務更加有效率而靈活、及提升經濟效益。這樣就可以讓企業能夠全力專注於核心業務,提升服務表現、質素及競爭優勢。隨著營商環境的轉變,目前我司正在研究把業務發展、物流、船務、及IT (訊息技術),外判到印度、印尼及菲律賓等地,以24/7的形式去運作,從而提升企業競爭力、營業額及盈利等。

Market update as of April 15 2022.

Market update as of April 15 2022. Prime virgin prices are from China’s major virgin polymer websites in Renminbi RMB. The exchange rate is 1 US dollar= Chinese Yen at 6.3715. New York oil prices rose to 106.95 on Thursday before the Easter Friday on possible supply chain disruptions caused by the geopolitical situations with …

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第409期營商之道 – 哥斯達黎加之行

第 409 期營商之道 –哥斯達黎加之行 Dr. Steve Wong黃楚祺博士 6/4/2022 從前的廢塑料一般是從歐、美、日本、澳洲及紐西蘭的發達國家購入的,然後再出口到東南亞國家去加工處理造成再生材料,最後才出口到中國大陸或其他國家循環利用。近年由於再生材料在發達國家需求日增,故此做成供不應求的情況。我司在貨源組織方面已經伸展到其他中、南美洲的國家。 這次我到達哥斯達黎加探訪舊客戶之外,同時也利用這次機會尋找一些新的供應商及拜訪一間採石礦場。這個機構的下游企業有混凝土、行人路𥖁及瀝青等材料。這公司名稱叫 PEDREGAL,三年前已研究可利用不可再生的廢塑膠及在回收再生的過程中產生的殘餘廢料,加上石灰及碳酸鈣加工做成大小不同的粒子或微粒,一般由一毫米至六毫米不等,視乎需要加入行人路的𥖁、建築道路的瀝青及混凝士當中,添加量是百分之五至十五不等。由於這公司每天採的花崗岩石數量以千噸計,所以他們可以用上數以百噸原本可能棄置大自然的廢料,混合成為建築材料。 這材料名為 RESIN8,創辦人於兩年前聯絡我司,經過進行多次會議及測試後,我們是能夠做到此材料的。由於我們累積了多年的經驗,把不可回收的廢塑料做成 RESIN8 ,基本上 可以說是駕輕就熟了。但在香港是沒有強制性的法例必定用環保或再生建築材料的,不管混凝土公司或建築公司都不會主動用我們的RESIN8 ,但我深信RESIN8日後會在其他國家普及化的。希望在聯合國環境公署的推薦下,早日可以把 RESIN8混入建築材料中,從而去解決部分香港回收廢塑料的問題。香港目前有不同的政策去鼓勵廢塑膠的分類 、回收及做成再生材料,但可惜每日仍然有數以千噸的不同廢塑料被送往堆填區。 在逗留這國家的四天當中,發覺這裏的人口比香港少,但他們有很多廢料已在當地回收,分揀加工後更有部分作本地循環使用,餘下的更會出口到鄰近國家、美國、歐洲及東南亞,而且價格十分透明,所以競爭是非常劇烈的。

(第193期) 香港及上海的疫情

香港及上海的疫情 Original by Dr. Steve Wong黃楚祺博士 4/4/2022 一直以來我認為Covid-19 病毒由一開始時的殺傷力雖然強但感染力也是不容忽視的,所以我們一定要做足防禦措施,一不留神中招後是有機會送命的。很多主張清零政策的國家,小心翼翼地不容許疫情嚴重國家的航班往返,有些則需要乘客兩至三週的隔離來截斷病毒的傳播。其後Omicron 的出現,雖然感染人數大幅增加,但死亡人數卻鋭減。很多國家如澳洲、新西蘭、星加坡等為了不影響日常生活及經濟活動,紛紛在入境旅客的檢測措施之下,某程度上開始放寬乘客到訪的要求。 直至今年二月初,只有中國大陸、台灣及香港仍然堅持“清零”,而且加上要“動態”,這意味著抗疫要做足一百分。但很多專家也議論紛紛這是什麼意思呢? 我也上網查找英文的意思,是”dynamic zero-Covid “,我看了後覺得是要積極查找、及撲滅的意思。其實香港在控制疫情方面一直都做得相當不錯的,直至二月初疫情開始大爆發,至今已造成超過八千人以上死亡,估計上應該有二百萬人受到感染的。我司有三成同事也「中招」了,雖然這是一個災難,但大家也很冷靜及理性地去面對眼前的問題,儘管我們的工廠因人手短缺而開工率不足,業務人員也因同事缺席而未能第一時間回覆客戶的詢查,會計也因為銀行職員短缺而未能準時電滙貨款到供應商的帳戶裡。但最緊張的時刻已經過去了,現在一切也逐漸回復正常。 兩星期前,我一直留意大陸疫情蔓延的情況,也恐怕跟香港一樣地大爆發,但希望情況不會太嚴重吧。直至公司會計通知有些客戶因疫情嚴峻,上海貨櫃碼頭無限期封閉及卡車停止運作,貨物滯留港口而無法去清關,資金鏈中斷也沒辦法付款。也有客戶因封城沒辦法到銀行付貨款給我司。更可怕的是客戶表示未知什麼時間才能回復正常。 上海是全球貨櫃吞吐量最大的港口,封港時間太長的話,必定會影響全球的供應鏈及中國大陸的國民生產總值。有專家表示這次疫情的爆發,除了希望不會做成太多人死亡外,另一比較正面的是如果出現群體感染,中國大陸也可以重開機埸及邊境,跟外國親戚、朋友及商家重新連接起來。 目前唯一一個未曾經歷疫情大規模爆發的是台灣,希望當地政府的醫療系統也能夠應付突如其來的疫情劇增情況。

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