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卜高通美中文投稿天地 2024 年 4 號 – 從洛杉磯的馬拉松說起

上個月的三月十七日我參加了LA的馬拉松。一如既往地,我並沒有什麼期望,只希望不比以往成績差,跑的時候也不要太辛苦。所以在比賽三個月前,我努力地保持每天跑7-10公里,然後在賽前兩星期進行了一些長跑訓練,讓身體能夠適應,這樣在比賽時就不會太辛苦了。但沒想到賽事進行到一半時,我開始感到左下腹不適,希望能上廁所解決,但情況並沒有好轉,只好加快腳步,咬緊牙關堅持完成賽程。全程共用了6小時10分鐘,總算是完成了比賽。對我來說,參加馬拉松是一種自我的挑戰,無論是第二名還是最後一名,都沒有壓力,當然每個人的目標都不一樣。 回到家後,在網上描述了我的症狀,並整理了所有資料,自己斷定是疝氣,我第一時間聯絡了泰國的朋友,幫我安排了在四月二日到國際醫院檢查,而且時間也配合了我的行程;三月底我參加了達拉斯的塑料回收展覽,之後還要出差去馬來西亞、泰國和巴基斯坦。在這段時間裡,我不敢貿然運動,為了保持狀態,我也要注意飲食,盡量不碰煙酒。 四月二日到達了Bumrungrad醫院,感覺就像一家五星級酒店一樣。他們提供我中文、英文、日文、法文、德文等翻譯服務,幾乎涵蓋了所有東南亞、印度和阿拉伯語言。這家醫院看起來真的很國際化,所有的醫護人員都能說一口流利的英語,而且看病的人來自於世界各地,就像是一個小型的聯合國。除了專程到泰國做檢查和做手術的人,其實泰國已經有很多外國人居住了,我身邊就有很多不同國籍的朋友在泰國有自己的渡假屋和公寓,而曼谷更是全球最多旅客探訪的城市之一。 到達醫院完成登記手續之後,我見到了醫生。她說得一口十分流利的英語,並且沒有泰國口音的友善女醫生先了解我的病情,進行檢查並評估了我的身體健康狀況後,安排了手術,整個過程從登記到手術完成只用了36小時 。期間我見過很多醫生,分別進行超聲波檢查、心臟科、腹腔科和麻醉科的醫生,還有很多護士不停地幫助量血壓、心跳、血氧等等。手術完成後,經過醫生檢查傷口,第二天就可以坐飛機,七天後可以喝酒和進行一些輕微的運動,四個星期後就可以正常運動了。 除了美國人和醫院的人,其他人可能不甚理解為什麼我要去國外看病和做手術,疑惑為何既然美國的科技和醫療設施那麽發達,為什麼會選擇到國外就醫。我上一次在美國找醫生做檢查,等了幾個星期才能做檢查,再等數週才能拿到報告,然後還要預約醫生解讀報告,如果需要更進一步的檢查,那就更加要再等上一年時間之多。這種情況在美國已經是司空見慣了。 Dr. Steve Wong黃楚祺博士 11/4/2024

Business philosophy – Attended a UN Environment Programme meeting on battery waste recycling

In recent years, there has been significant interest in recycling various types of batteries, including lead-acid and lithium-ion batteries. However, this is more complex than many imagine due to restrictions on the cross-border transportation of batteries. The Basel Convention, administered by the United Nations, regulates the transboundary movement of hazardous wastes, including waste batteries. The …

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第 456 期營商之道 –出席聯合國環境規劃署有關 電池廢物的回收會議

近年來,有很多查詢是關於不同類型的電池,包括廢鉛酸電池和鋰離子電池等。然而,這並不是許多人想像的那麼簡單,因為跨國界運輸電池是有一定限制的。聯合國的巴塞爾公約規定了包括廢電池在內的危險廢物的跨國運輸。Small Intersessional Working Group (SIWG) 成立的目的是解決廢電池的跨國運輸、管理和環保處理相關的特定問題。今年的3月10日至12日, 秘書處安排了各國政府官員、行業專家和行業協會組成的團體在日內瓦會議上制定了關於廢電池的適當處理和處置指南、建議和最佳實踐。旨在減少不當管理相關的環境和健康風險。 許多國家包括澳大利亞、日本和其他國家都有自己的電池廢物出口政策 。在美國,廢鉛酸電池(SLABs)被視為固體和危險廢物,並且根據《資源保護和恢復法案》的特殊標準進行管理。在歐洲,2023年6月14日,歐盟議會投票贊成更新電池指令以支持循環生產,並為歐洲提供寶貴的電池原材料。隨著相關法規的實施,從歐洲出口公約 black mass 黑色物質 {一種由鋰電池回收時所產生的粉未} 將在2025年左右結束,因為歐洲無法承受失去這些寶貴資源的損失。 據估計,每年有100萬人死於鉛中毒,即使是低水平的鉛,若暴露於空氣中也會導致終身貧血、高血壓、免疫毒性和生殖器毒性等問題。廢鉛酸電池中的鉛泄漏是污染的其中一個來源。 目前,全球各國政府支持電池環保回收再用,但主要是在本地範圍內。除非廢電池經過環保加工,可供下游製品生產金屬和塑料材料才可出口。關於 black mass 黑色物質,一些國家希望保留它以用於再生材料,而其他國家將其歸類為危險廢物。 最近,由於廢金屬和廢塑料回收行業遇到不同的挑戰,許多回收者開始投資電池回收利用。然而,主要的擔憂是當地的供應可能無法滿足需求,而進口又諸多限制,若實現規模經濟效益簡直是天方夜譚。此外,發展中國家有成千上萬名非正式的回收者因可能無法以環保的方式去處理回收,導致寶貴的可回收廢物被丟棄到開放環境中, 這樣也做成資源浪費。 目前我們是需要制定全球政策,如延伸生產者責任(EPR),以規範電池回收利用來提高回收率並促進循環經濟。 Dr. Steve Wong 黃楚祺博士 28/3/2024

Business Philosophy-Why the recycling industry in developed countries is facing its biggest challenge ever

In recent years, our recycling industry has presented the general public with the misconception that it is an up-and-coming industry with much room for development. However, the industry believes quite the opposite—it is facing unprecedented challenges. Many businesses and factories currently face situations where their income is insufficient to cover expenses, leading to debt restructuring …

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第 455 期營商之道 –為何歐美發達國家的回收行 業面對著歷來最大的挑戰

我們的回收行業近年給普羅大眾一個錯覺,認為是一個十分有前途的行業,而且還有很多發展的空間。可是業界卻認為剛剛相反,其實我們業界是遇到從來未遭遇到的困境。很多企業工廠目前面臨入不敷支的情況,因資不抵債而需要債務重組,部分也逃不了清盤結業。 最近與一些規模較大的PET瓶回收行業負責人溝通過,他們也十分擔憂目前的處境, 因為原材料價格十分低下 。儘管很多品牌公司在不同場合及廣告標示品牌如何支持環保及循環經濟,產品使用綠色及再生材料。但事實上,這些企業對再生料物理及化學性能的要求十分之高,一般不太可能達到指標。在目前原材料產能過剩及新料價低做成再生粒料的最大競爭對手,影響到再生料出現滯銷的原因是價格未能低於成本。 現時歐美及其他發達國家生產成本高,除工資及租金高以外,工廠投入大量資金去建設環保設施及購置歐美的先進設備,導致他們的生產成本是發展中國家的兩倍甚至三倍。例如我們在日常生活中所接觸的聚酯瓶,如果在歐美,要回收市政府可回收垃圾桶裡的PET 瓶,是需要經過品種的分類、然後將PET瓶從眾多的廢料中用光譜自動分選出來,打扎好後送到專門再生工廠,經過深度加工破碎、清洗然後製成粒或瓶片,再運送至工廠製成產品。這樣的一個流程便要花一千歐元一噸以上的費用,然而原材料價格目前卻徘徊在一噸只值一千歐元或以下。 相反,在亞洲、土耳其、非洲及其他國家的生產成本較低,於是他們把再生料出口到歐美這些有強制性使用再生料政策的國家,價格當然有一定的優勢,但這會做成歐美本地回收因成本高而失去競爭力。對發展中國家來說是有利潤及潛質的市場,但歐美本地回收行業卻面臨平價新材料及廉價進口料的雙重打擊。 目前歐美甚至很多發達及發展中國家都正在立法推廣再生材料的利用。但事與願違,這樣也未能達到預期效果,很多工廠投下大量資源但仍然未見高價再生料訂單的出現。更有些工廠花了很多費用在認證方面,其實大多數認證公司推出的不同標準只是賺錢的技倆吧。 我們這個行業何時才能看到真正的前途,真的很難說,因為存在太多的不確定因素了。 Dr. Steve Wong 黃楚祺博士 14/3/2024

分享我對健康及長壽的看法

人從出生後便往離世的道路走,有人走得快、有人走得慢,有人在走這條人生之旅走得比較舒服,有的就會比較辛苦及或會受到折磨。生老病死是人必經之路,從科學上來看,很多疾病是由基因而引起的,也有因意外及重病未能及時醫治而早死。科學證明人類能夠提前及控制疾病的出現是越來越明顯的。 我是一個"怕死"的人,我總是覺得除非是意外,就如飛機失事,這幾乎是不受控制的事,所以每當我踏入飛艙那一刻,我就把我"條命"交給機長去保管,到埗後才可取回。另外其他的有駕車或去一些治安不好及罪案率高的地方,我也會特別小心,提防意外發生。尤其是美國的槍擊案比較多,我是不會在節日時段到一些有大型活動的地方的。如果出差到墨西哥,我也會避免到那些犯罪率高的地方,也盡量選擇在晚間留在酒店內。 健康方面,每年我也會作一至兩次身體檢查,視乎情況而定。最近的健康報告發現尿酸比較高,醫生建議我服食西藥來治療,但我卻堅持選擇用食療方法去改善,例如進食低嘌呤食物。因為我知道所有西藥是有一定的副作用,也對肝臟及其他身體器官有著負面影響。我從來不會接受防疫針,除了新冠病毒,也不會吃保健維他命丸。在我而言,覺得吃了維他命補充劑並不覺得健康有任何顯著變化,身體也沒怎樣好起來,不吃也不覺得不舒服。很多人吃補健維他命丸是因感到心安理得而已。 其實大自然裡有很多食物是含有不同的維他命、營養及礦物質的,也會針對人體而補充不同的需要。根據多項研究指出,均衡飲食尤其重要,今天大多數的病都是來自吃過多的糖份,加工及基因改造的食物、飼養家禽及魚類、也會用到含化學毒素及可能致癌的飼料 。今天人類大多是吃得不夠健康而死的,並不是餓死。 日前遇見一位舊朋友,他明顯比前清減了不少,我詢問過他才了解到他因為兄長糖尿病而要把腳鋸掉,故此他也要接受檢查及有必要接受治療及減肥。我也有美國朋友早前同樣因為糖尿病而把腿鋸掉。美國人在過去四年的平均壽命一直在下降,大多數人是因為心血管疾病及糖尿病而引致死亡的。 其實我們身體的細胞是很聰明的,一直發假訊息給我們的大腦令我們有慾望去吃糖、米飯及麵等炭水化合物;同時,發肚餓訊號讓我們中計吃多了。其實我們要知道隨便任性吃喝是有代價的,很多人因控制不了一時的意慾而賠上病痛的折磨 。而我只是控制自己不會吃”不應該吃”的東西,因為若果我們長期吃不健康的食品是會有嚴重後果的。我寧願控制身體健康,總比讓身體健康來控制自己好得多了。我抽煙及喝酒已經有四十多年了,年紀大了就要控制不能天天抽煙喝酒,合適的場合放縱一下無妨,但要點到即止。我們應該謹記 : 要長壽也要健康;要健康就要有規律。 Dr. Steve Wong 黃楚祺博士 6/3/2024

第454期營商之道 – 分享跟印度人做生意的經驗

在過去一年裡,我去印度出差了三次,很多業界朋友都好有興趣知道跟印度人做生意會遇到什麼問題,有否碰到挫折,尤其是涉及金錢上的糾紛,以及他們的誠信如何。 早在20多年前我司曾經在孟買已經有自己的倉庫及批發銷售業務了。當時主要是推廣我們工廠生產的製品及將其他商品銷售到印度市場去。後來因為印度公司同事未能配合我們的策略,所以在2008年金融海嘯期間,我决定把這個運作連同巴西做商品的公司一併關掉。 當年的印度基建、環保及政府運作都比較落後。我認識一位做玩具的客戶,他也曾到印度考察,之後也跟我分享,他自豪地說我們中國,即使停下來什麼也不作為,印度也需要幾十年才可以跟得上中國。這位姓陳的朋友更揚言印度這個國家連人類基本的需求如沒被污染可呼吸的空氣及可飲用的水,都無法供應給國民。 誰料十多年後的今天,印度的發展非常穩定,每年的增長速度很快,過去幾年的GDP更平均在6·5以上。 現在全球的品牌公司都在印度設廠和辦事處,甚至把他們的亞洲區總部也設在印度。 中國大陸因地緣政治因素的關係,印度政府一般不發簽證給中國大陸同胞的,有很多大陸的同行及做設備的公司因沒有辦法取得簽證而無緣在印度經商 ;除非透過當地朋友或用"遙控"方式跟客戶溝通。我們的再生廢塑料也看中印度的價格比其他東南亞國家好這一點, 因現階段這國家大量需求材料用在基建方面, 歐美百貨業到印度採購商品亦越來越多。還有,印度人口不斷增加,隨着生活水平提高,內需也隨著增加,對原料及政策支持的再生料需求也相對提高。印度的塑膠原料產能只有兩千萬噸,而中國則二億噸以上,導致再生料若賣到中國大陸,價格是沒有優勢可言的。另外,可能是文化、言語及社會背景的因素,中國人對印度是有其看法的。在我經驗裡,我覺得印度人是十分熱情的,跟中國人一樣也十分好客,即使初次見面也會邀請客人吃飯,但談生意就不會十分爽快,部份人更很多時候會不停反覆地修改條款,有時更會反口覆舌。其實這也不是太大問題,多了解客戶背景及在業界多做諮詢工作是可以幫助開拓業務的。也有客戶十分主觀,如碰到貨不對辦,往往就會單方面開出索賠的要求,沒有討價還價的餘地。最好還是選擇一些沒有爭議性的品種作為買賣,或寄樣品確認後才去成交。 我司在不同國家都遇過詐騙分子而蒙受損失,在印度這個國家反而我們會做得比較謹慎的。雖然偶爾有些貨不對辨的糾紛,但在我們這行業裡是正常的事。整體來說,我認為印度是一個充滿商機及挑戰的市場。 Dr. Steve Wong 黃楚祺博士 29/2/2024

Market Update for Prime, Recycled, and Scrap Plastics as of February 16, 2024

Prime virgin prices are sourced from major virgin polymer websites in China and quoted in Renminbi (RMB), including VAT, with an exchange rate of 1 US dollar equaling Chinese Yen at 7.1936.   The crude advanced to $79.19 on Friday in New York as Middle East tension escalates, despite economic data suggesting that the prospect …

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